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シーズンオフ企画で阪神ナインの原点、足跡をたどる「猛虎のルーツ」。第5回は今季、レギュラー奪回を目指す阪神高山俊外野手(26)です。日大三-明大とアマ球界のエリート街道を歩んできた安打製造機に、知られざる空白の時期があった。日大三の恩師・小倉全由監督(62)が秘話を明かした。

高山は入学当初から、才能の片りんを見せた。地元千葉の「船橋中央シニア」から、名門日大三に進学。小倉監督は「身体能力が高い子でした。他の選手とは違った、体の強さを持っていた」と入学当初を振り返る。中学時代は遊撃や投手を務め、県内の陸上大会で入賞するほどの快足を持ち合わせていた。高校では大型遊撃手として期待を受けたが、打撃が買われてすぐに外野手へコンバートされた。1年秋から「1番右翼」のレギュラーを奪取。都大会でいきなり活躍し、エリート街道を歩み始めた。

2年春のセンバツでも1番打者で出場したが、4試合で15打数2安打と結果が振るわなかった。そして迎えた決勝。スタメン表から高山の名前が消えた。守備での途中出場のみで打席に立てず、チームは敗れた。小倉監督は「いま思えば、自分が我慢して使っていたら打っていたんじゃないのかなと。自分の方の期待が大きくて『お前なら、もっと、打たなきゃダメだよ』というね」と当時の心境を語った。

1番に最も打てる選手を置く。打線の顔として、初回先頭から相手にインパクトを与えるためだ。それが小倉監督の信念だった。「それが負担になっちゃったのかも分かんない。他のチームにいる選手よりは打っているんですけどね…」。苦笑いしながらも、高山への思いは期待の裏返しでもあった。

センバツ決勝を機に、スタメンを外れることが増えた。それでも決して腐ることなく、黙々と練習を重ねたという。2年秋の新チームから再び「1番」に戻り、チームの中心選手となった。3年夏の甲子園では打順は1番から5番に変わり、大活躍。決勝では先制3ランを放つなど、優勝に貢献した。

高山の3年間を振り返る小倉監督の口からは、後悔の言葉が多かった。「もっと自分がうまく気持ちを乗せてやりながら、あまり負担をかけないで、自分のバッティングをやらせてやればね」。夏の甲子園を2度制した名将をも惑わせ、期待させるほどの天性を高山は持っていた。たぐいまれなセンスでヒットゾーンに運ぶ才能。高い身体能力から繰り出される驚異的な飛距離。2つの才能を持ち合わせるからこそ、指導者の期待はより大きくなるという。

「高山は来たボールを打っているのだと思う。ただ、素晴らしい打球がいった時を評価してしまう。ヒットゾーンに落として、それでヒットになったというのはあまり目がいかなかった。素晴らしい打球があるんだから、これで打てと。そういった面では、難しい選手なのかも分からないですよね」。

指導者を悩ます高いポテンシャル。時折見せる天才的な打撃は、当時から間違いなく超高校級だった。



 


【この記事の反応】

・ラミレスが高山は首位打者も獲れる選手って言うてたし、掛布さんもキャンプで初めて見た時、三冠王獲るんじゃないかっていうくらい凄かったと言ってた。
今年高山レギュラー掴んでほしい。

・首位打者、最多安打を獲得できる能力がある選手。

・プロでのきっかけをようやく掴んだ感があった昨シーズン。
『ポスト福留&糸井』競争の中では、江越はもちろん、中谷よりも先んじた雰囲気は出てきたから、ここで今年、もう一歩も二歩も踏ん張ってやれば、今シーズンから来シーズン中には、レギュラー定着なんじゃないかな。

・1年目以来の再ブレークするのみ。
能力が図抜けているのは、誰しもが思うこと。
球団内でいえば、掛布氏のみならず福留&糸井も認める才能。退団した金本前監督もだが、鳥谷も若手と聞かれたら髙山と言ってた程。
他球団の関係者でも高橋由伸氏やDeNAラミレス監督、山崎武司氏もそう。
これまでプロ野球で実績残した連中がこぞって言うということは、まだまだ力を出しきれてない。
今季は大いなる期待をしている。

・去年の高山観たら守備がかなり上達してたし、バッティングが良くなればレギュラー取れる選手だと思うから今年は頑張ってほしい
高山以外にも江越、坂本、北条の若手あたりが頑張らないといけない

・天才タイプは指導者がどうこう教えられないのが難しいな。
身体能力は高いし打撃の才能もあるが、基本通りでは育たない。
阪神だと今岡に近いのかも。

・高山には、新人王を獲った時の輝きを取り戻してほしいね...
飛躍の年になるよう、応援しています!

・賛成です!!
我慢してでも使い続けて経験を積ませるべき。絶対に結果出してくれると思う。
糸井、福留にばかり頼ってたらあかん!!



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    コメント

    1 名無しの猛虎魂さん 2020年01月07日 18:42 id:ncN3o1u10
    去年のナゴドのバックスクリーン弾とかヤバかったもんなあ
    あんなもん見せられたらOPS7割やそこらだと「何やってんのお前?」ってなるわ
    2 名無しの猛虎魂さん 2020年01月07日 18:58 id:6i.P73He0
    分かる。坂本や山田よりも楽しめる「ゼニをとれる」選手だわ
    3 名無しの猛虎魂さん 2020年01月07日 19:02 id:lT6Fa7ni0
    山本昌もサンテレビで解説するたびに首位打者取れるって吹聴してたとか言ってるしな
    厳しいこと言う人もおるけどまだまだ期待してます
    4 名無しの猛虎魂さん 2020年01月07日 19:04 id:2oo92Exq0
    高山は当初から言われてた守備が改善したし
    今年から飛躍するかもしれん
    問題は外人との争いに勝ち抜けるかどうかだが
    5 名無しの猛虎魂さん 2020年01月07日 19:09 id:LzrbUcXe0
    期待はしてるけど糸井の代わりに使えとかよう言わんわ
    まず左投手をそれなりに打たなレギュラーは夢のまた夢やな
    6 名無しの猛虎魂さん 2020年01月07日 19:29 id:P5L9BFQI0
    でもプロの直球に対応できてないやん
    アマの天才がプロではダメなんてよくあることよ
    7 名無しの猛虎魂さん 2020年01月07日 19:33 id:K.0saMsd0
    打撃より守備が伸びたといわれる男
    8 名無しの猛虎魂さん 2020年01月07日 19:41 id:f9f1U2vn0
    プロ入り後そこそこ活躍した後に伸び悩んでるとことか天才的(変態的)打撃センスとかが今岡と凄くかぶる
    何かきっかけがあればいきなり首位打者争いしたって驚かない
    9 名無しの猛虎魂さん 2020年01月07日 20:37 id:1ga8Ig140
    変な女とばっかり遊ぶなよ
    10 名無しの猛虎魂さん 2020年01月07日 20:56 id:p..7Doy50
    来年と言うか福留が引退するまでにポジション奪えなきゃそのまま中途半端な選手で終わりそう
    来年は開幕からふくどめは代打でって言う人多いけど北條もとうとうポジション奪えんまま鳥谷が居なくなったし髙山は福留から奪い取ってほしいね
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