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 止まった針を巻き戻すのに、時間はいらなかった。肩を組み、無数のフラッシュを浴びる。少しシワの刻まれた顔を緩める3人。報道陣用の写真撮影を終えると、背中を向けて観客席に歩みを進める。中心の藤川が目を細めて笑う。歓喜する人、涙する人も見えた。

「みんな白髪が増えたね。写真を撮ってください。こんなにね、人が集まってくれるとは思わなかったから。あの頃(2005年)は、バース、掛布、岡田やったからね」

 球団初にして、唯一の日本一を導いたレジェンド。昭和の球団史を彩ったのが3人なら、平成を振り返れば「JFK」が真っ先にくる。右に久保田、左にジェフ。そして中央に藤川が立つ。時間にして13年ぶりの“再結成”。ジェフが流れを立ち、藤川で戦意を喪失させ、久保田で息の根を止める。あの時、怖いものはなかった。

 当時、正捕手を務めていた矢野監督も、「自分の自慢でもある」と当時を懐かしむ。「あの時代、俺は『JFKY』というのを勝手に作ったんだけどね。俺も入れろやって」。同年、3人がそろって登板したのは48試合。38勝6敗4分けで、勝率・850以上を誇る鉄壁救援陣だった。最後の砦を守った「K」は、控え目に再会を懐かしんでいた。

 「2人に助けられていただけ。すごすぎたからね」。15年前を振り返ると感謝しかないという。七、八回で他球団に与える脅威、重圧が、九回に掛かる負担を軽減させた。「それでもオレは感じてたけど」と笑って振り返る日々が、チームにとっても最後の栄光だ。



 



【この記事の反応】

・久保田は謙遜してるけど、3人の中で1番タフだったのが久保田だからね
2007年なんかは、同点や1点ビハインドなら、とりあえず久保田出して、試合が動くまで久保田という戦法がとてつもなく強かった
JFKの屋台骨だったのが久保田

・当時のJFKは鉄壁で安心して見て入られました。ウィリアムス投手のえげつないほどキレがいいスライダー、球児投手のわかりきっていてもバットにかすりもしない火の玉ストレート、久保田投手の剛速球どれも凄かったです。

・そういう久保田は日本記録保持者。90試合登板なんて戦後間もない頃でもなかった。
とにかくタフでしたがそんな酷使が後々響いたり、買い物中に負傷したりして短い選手生命だったのが惜しまれます。

・この3人が野球を変えたからなあ。
今じゃ終盤3イニングを1イニングずつ3人が投げるのが当たり前やもんね。
そしてその前には桟原、ハシケン、江草がいたから先発は5回で代打。
リード出来なくても上の三人で繋いで勝ち越したらJFKって贅沢な時代やったなあ。

・当時、現役だった赤星が6回終わって、7回からJFKが登坂すると、打球が滅多に飛んでこなかった。たまに打球がくると、アイツ当てやがったと驚きながら守備をしていた。と言っていました。

・中日ファンだけど、この3人が並び立つ姿は感慨深いな。ちょっと胸に来るものがある。でも、本当にイヤな投手達だったw

・2人が連れて来た新しい戦力と球児さんで無敵のトリオを見たいのがファンの本心、それが出来るチャンスは球児さんに現役を続けてもらうしか無い、そうなる事を期待はしてます、まだまだ「JFK」は残ります。

・先発は6回投げれば勝ちゲームってあの頃の阪神は強すぎた
そして鳥谷を筆頭に若い選手が多すぎて当分黄金時代だぞこれはと思ったよね
実際、巨人中日阪神のみつどもえが数年ずっと続いたわけだし

・球児が現役のうちにってのもあるけど、もうそろそろホンマにマジで優勝してくれ
野球界が盛り上がるためにも阪神ファンのためにも選手自身のためにも

・こんな優秀な中継ぎいたら先発は6回まで頑張ればって楽な気持ちで投げれるよな。
心強すぎる。



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    コメント

    1 名無しの猛虎魂さん 2020年02月17日 22:46 id:h2Ubyr7c0
    阪神戦は6回までなんて言われる時代がまた来れば良いけどな。この三人の成功と失敗を糧に、今の中継ぎ陣もさらなる安定感を求めて欲しいわ。藤川はあと十年くらいいけるやろ。
    2 名無しの猛虎魂さん 2020年02月17日 23:00 id:qz2TgdSo0
    結果的に3人ともクローザー経験者になったわけだけども、
    当時は7回に藤川をはめての急成長もあったけど
    とにかく凄いのは8回にクローザー経験者のウィリアムスを挟めるハイレベルなリリーフスタッフでしたね
    最後の久保田で結構冷や冷やもののリリーフが何回かはありましたが
    今となって考えれば配置はこの並びしかたなかったと思いますね
    3 名無しの猛虎魂さん 2020年02月17日 23:07 id:jJnRDhb50
    クローザー久保田は9回同点なら続投既定路線だったもんなぁ…
    4 名無しの猛虎魂さん 2020年02月17日 23:14 id:wREtNTzA0
    >>1
    ただ40過ぎたら一気にガタっとくるからねえ
    福原がまさにそれだったし
    5 名無しの猛虎魂さん 2020年02月17日 23:37 id:PnlDjhxH0
    7回から3人で12回まで投げ抜くからな
    6 名無しの猛虎魂さん 2020年02月18日 18:30 id:6vBM6B3G0
    7回球児or島本
    8回ガンケル
    9回岩崎

    今年はこんな感じかなぁ 今年優勝する為には
    高山覚醒
    大山覚醒
    北條or木浪覚醒
    ボーア当たり
    の3つくらいやってくれんといけんわ
    7 名無しの猛虎魂さん 2020年02月18日 20:50 id:aclsnaIJ0
    久保田が球児はバケモンって言ってたが、当時の久保田も回跨ぎ3回とか投げれてバケモンだったわ
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